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Gabriel Escarrer (Meliá): "El principal riesgo para el turismo es Airbnb, ha habido un verdadero lío" | Compañías

Gabriel Escarrer (Meliá): "El principal riesgo para el turismo es Airbnb, ha habido un verdadero lío" | Compañías

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El primer hotelero español quiere aprovechar el buen momento del turismo mundial para seguir creciendo. Gabriel Escarrer, CEO de Meliá Hotels International dice en una entrevista con Cinco Días que el plan estratégico de la compañía incluye la incorporación de 71 hoteles en los próximos dos años. "Este año incorporaremos 30 establecimientos, todos ellos en un modelo de gestión, y en 2019, otros 25, de los cuales 23 estarán en administración". Una gran parte de estas aperturas se centrarán en Asia, una región en la que el hotelero quiere aumentar de peso. Escarrer es muy crítico con el fenómeno de los pisos turísticos en las grandes ciudades y culpa a la pasividad de las administraciones. "Airbnb es el principal riesgo para el turismo en España", enfatiza.

NH rechazó la semana pasada la oferta de Barceló de fusionar ambas empresas, a pesar de que los analistas y los propios empresarios reconocen la necesidad de aumentar el tamaño para competir. ¿Su empresa valora la posibilidad de crecer de esta manera?

Sí. Pero no lo veo como un intercambio de acciones entre empresas, como ha sucedido en el caso de NH y Barceló, sino como la posibilidad de extrapolar el modelo de gestión de Meliá a otros hoteles más pequeños. Menos del 14% de las compañías hoteleras están afiliadas a cadenas. Esto da una imagen de cuán atomizado está el sector en España. Vemos oportunidades ya que hay muchos hoteles pequeños y medianos independientes, la mayoría de segunda generación, sin marca, atributos y distribución, que se pueden obtener a través de la gestión de Meliá. Está extrapolando el modelo comercial implementado durante seis años en nuestra empresa al resto de la industria hotelera: poner nuestras marcas y nuestros atributos, ponerlos en valor y multiplicar la rentabilidad por seis o siete veces. De hecho, hay muchos hoteles en destinos de vacaciones en España que están muy bien ubicados, pero al no tener marca o distribución y dependiendo de los operadores turísticos, hay muchas oportunidades para administrarlos, poner nuestras marcas y atributos, poner en valor y multiplicar la rentabilidad por seis o siete veces Las oportunidades pueden ocurrir en mercados maduros, especialmente en el Mediterráneo, y España puede ser un ejemplo de esto. También podría extrapolarse a Grecia o Italia, donde el grado de atomización es muy alto

¿Pero crees que es necesario tener fusiones en el futuro en España?

Que existen estas concentraciones es positivo porque ayudará a ganar masa crítica y economías de escala. El turismo está subrepresentado en la economía española. Genera el 12% del PIB y el 11% del empleo es generado por el turismo y solo hay dos actores (NH y Meliá) cotizados en la bolsa de valores. Y en el Ibex 35 somos solo nosotros. Es muy poco representativo en comparación con otros sectores, como la banca o la energía, que, a pesar de contribuir mucho menos al PIB, tienen sus grandes empresas cotizando.

Es muy crítico con el fenómeno de los pisos turísticos y su impacto en el turismo. Destinos. ¿Cómo crees que se puede corregir y quién crees que es la culpa?

El principal riesgo del turismo es Airbnb. Este nuevo modelo es algo que ha llegado para quedarse y tiene que tener una cuota de mercado, pero creo que no ha sido controlado y ha habido un verdadero desastre. El crecimiento del 40% en cuatro años no es sostenible cuando la oferta regulada solo ha crecido un 2% en el mismo período. Esta sobrepoblación crea incomodidad para los vecinos y rompe la identidad del lugar, convirtiendo las ciudades en parques temáticos. Hay días en Barcelona donde más de 700,000 turistas se concentran en Las Ramblas, mientras que la población del censo apenas llega a 1,000 personas. En ese caso, los turistas interactuarán entre sí, pero nunca con la población local.
En este fenómeno están poniendo parches entre las administraciones, por lo que creo que es necesario establecer un plan estratégico, en el que el sector público y el sector privado, para saber a dónde quiere ir. En cuatro años hemos creado tantos escaños en apartamentos turísticos como en los 60 años de historia que tiene la industria de la hospitalidad en España. Debido a la magnitud del problema, creo que es una prioridad regularlo.

En algunos destinos europeos, como Venecia o Amsterdam, está comenzando a regular el tráfico de turistas y pasajeros. ¿Cuáles son las alternativas propuestas para abordarlo?

Más que castigar, debemos planear. Tenemos que involucrar al sector privado y debemos saber cómo gestionar la demanda de la manera más eficiente. En Palma de Mallorca pueden llegar al muelle de cinco barcos a la vez con una población de más de 5.000 personas y los tres días posteriores no aparecen. Eso no debería ser permitido. Lo que digo es que está planeado de antemano y que si aceptan que las rutas que hacen sus pasajeros a través de las ciudades no son las mismas para evitar el colapso. En ciertas ciudades también es necesario promocionar otros destinos u otros barrios como se hizo en Madrid con Chueca. Si colapsamos ciertos destinos, es cuando creamos turismophobia. En estos momentos de bonanza, debemos pensar si un modelo de turismo masivo es sostenible. Todo puede verse afectado por no haber controlado un fenómeno perturbador que nos está devorando. Como no abordamos el problema ahora, pasaremos un mal momento en la próxima recesión.

Ha sido muy crítico con algunas autonomías, como Madrid, a la que han acusado de colusión con intereses comerciales. Se defienden por el respeto de la libertad de empresa

Me encanta la libertad de los negocios, pero necesariamente necesito un marco para la acción. Si fuera Ministro de Finanzas, tendría las cosas claras. Si una plataforma vende un piso turístico único que no tiene licencia, voy en contra de usted. Si hay una transacción que no paga el IVA, usted tendrá la culpa. Si descubro que los propietarios no pagan impuestos, voy en contra de usted.

La crisis debida al proceso de independencia en Cataluña ha reducido tres millones de beneficios a Meliá, mientras que su mayor competidor (NH) la ha reducido en dos millones. ¿Es el principal riesgo que enfrenta la industria en España? ¿Crees que el problema puede resolverse?

Es uno de los más importantes, pero no es el único dentro de los riesgos geopolíticos. También me molestan el brexit, el populismo o el levantamiento de muros en ciertas áreas del mundo. Otro riesgo está relacionado con el cambio climático, a pesar de que Trump lo niega. Hemos experimentado tres huracanes de escala cinco en el Caribe en el último verano y es por eso que nos estamos preparando para cumplir con las regulaciones estadounidenses, que requieren que los hoteles se eleven a cinco metros sobre el nivel del mar. Otro riesgo es la falta de regulación de los actores disruptivos.

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